Histoire des Marvel comics. 1: 1939
 
LES PREMIERS JOURS.
La firme que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Marvel a vu le jour en OCTOBRE 1939sous le nom de Timely Comics. D'innombrables éditeurs de comics se sont lancés cette même année. Tous comme Timely, démarraient à partir de rien. Tous cherchaient a récupérer des miettes du gâteau Superman. Jusqu'alors l'édition de comics avait été une activité marginale et sans rendement, un hobby d'imprimeurs. Avec l'apparition de Superman en juin de l'année précédente et son ahurissant succès commercial, des rêves de jackpot étaient venus fleurir les nuits des petits entrepreneurs américains.
SUBMARINER et HUMAN TORCH

Créé par Bill Everett pour un autre éditeur, Submariner est le plus vieux des Marvel Comics, six mois plus vieux que la firme elle même. Ce n'est pas un humain mais un atlante, membre d'une race d'humanoïdes amphibiens habitant le fond des océans et ennemis de l'humanité. Il fut le premier super-héros-anti-héros, le premier héros "méchant". Il s'agit du même personnage qu'aujourd'hui mais son caractère s'est amélioré. Par contre, Human Torch, de Carl Burgos n'avait rien à voir avec le personnage qui porte actuellement son nom. Encore plus original que Submariner, il n'était même pas vivant. C'était une machine, un androïde. Il fut le premier héros robot de l'histoire de la BD.

 

 
Jack Kirby en 1941.
Si tous les éditeurs qui se lancèrent cette année là et la suivante rêvaient de décrocher le gros lot comme Superman, deux seulement y réussirent. L'un fut Facwett, avec son simili Superman, Captain Marvel. Et Timely fut le second. Mais pas avec la Torche, ni avec Submariner. le personnage qui allait propulser cette firme au sommet fut CAPTAIN AMERICA. Lorsqu'il créa Captain America en Décembre 40, jack KIRBY était malgré ses 24 ans un vieux de la vieille... selon les critères de l'époque. En effet, il était dans le comic book depuis 1938, autant dire la préhistoire, avant quoi il avait fait du comic strip et encore avant du dessin animé, comme intermédiariste sur Popeye et Betty Boop. Après Captain America, il allait encore faire une ou deux petites choses, mais je pense que vous êtes au courant. Non?
Intrinsèquement, le personnage de Captain America était pourtant loin d'avoir l'originalité des deux précédents. C'était -si l'on peut dire- un surhomme ordinaire, avec la super-force réglementaire, le costume bariolé inévitable et la traditionnelle identité secrète. Ce qui le distinguait des autres et qui fit son succès, c'était sa cause. Captain America n'était en effet pas un (super) justicier mais un (super) soldat. Son succès lui valut aussitôt une foule d'imitateurs digne de celle de superman. Il se mit à pleuvoir des US-ceci des Yankee-cela et des Captain Machin.
 

 
A Schomburg: Human Torch, son compagnon
Toro (dans la Marmite) et l'ami Adolphe.
Captain America n'était que l'aboutissement de la logique esquissée par la torche, Submariner et les autres. Tous, bien avant que l'Amérique ne fut entrée en guerre combattaient les nazis. Les super héros de l'époque étaient en fin de compte assez différents et bien moins intéressants que ceux que nous connaissons aujourd'hui. Il n'y avait pas de super vilains et aucune fantaisie. C'étaient de vulgaires bandes dessinées de guerre. Avec tout au plus un costume farfelu pour les héros. Et des pouvoirs purement folkloriques, qu'ils négligeaient dans le feu de l'action, au profit de la mitraillette ou du bazooka.

 

 
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LES SUPER HEROS DE TIMELY

Avril 39 SUBMARINER (Motion Picture Funnies 1)
Octobre 39
 
HUMAN TORCH, Ka Zar le tarzan blond, Angel l'homme volant (Marvel Comics 1)
Fiery Mask; Monako le magicien (Daring Comics 1)
Novembre 39 Phantom Bullet; Laughing Mask, précurseur du Creeper (Daring 2)
Janvier 40Electro, le robot (Marvel 4) Purple Mask [ex Laughing]; Phantom Reporter (Daring 3)
Flexo, l'homme robot de caoutchouc; Dynamic Man, le lanceur de rayons;
Dakor le magicien; Blue Blaze un jumeau de Blue Beetle (Mystic Comics 1)
Février 40Invisible Man (Mystic 2)
Mars 40the Falcon (Daring5) Blue Diamond (Marvel 7)
Avril 40 Hercule, le super costaud(Mystic 3)
Mai 40 Red Raven l'homme ailé; Mercury; Human Top; Eternal Brain (Red Raven1)
Juin 40 Black Widow ;Thin Man, le précurseur de Mr Fantastic (Mystic 4)
Marvel Boy (Daring 6) Terry Vance et son singe, les "Géo Trouvetout" (Marvel 10)
Juillet 40 Black Marvel; Terror; Super Slave, le génie dans le bracelet (Mystic 5)
Aout 40 Toro, le Human Torch junior (Human torch 2) Challenger; the Destroyer (Mystic 6)
Octobre 40 the Vision (Marvel 13) Davey et le démon (Mystic 7)
Décembre 40 CAPTAIN AMERICA et BUCKY, le Captain America junior (Captain America 1)
Janvier 41 Thunderer[ex-Black Marvel]; Fin l'homme amphibie; Captain Daring;
Silver Scorpion, la super héroîne (Daring 7)
Mars 41 Citizen V (Daring 8)
Juin 41 the Patriot (Marvel 21)
Aout 41 Whizzer le super rapide; Jack frost, sorte de Iceberg; the Defender; les Young Avengers;
Rockman, roi du monde souterrain ;Major Liberty et ses alliés fantômes (USA1)
Eté 41 ALL WINNERS SQUAD, équipe= Captain America + Human torch +
Submariner + the Destroyer + Whizzer (All Winners 1)
Young Allies équipe= Bucky + toro + enfants guerriers (Young Allies 1)
Novembre 41 Captain Terror; Vagabond (USA2)
Décembre 41 Jimmy Jupiter, le "slider" dans des mondes fantaisistes (Marvel 28)
Avril 42 4th Musketer, le fantôme (Comedy 9)
Eté 42 Victory Boys, équipe d'enfants super héros; American Avenger;
Roko, le plagiat de Captain Marvel (USA 5)
Hiver 42 Miss Fury (Miss Fury 1)
Fevrier 43 Captain Wonder; Subbie, le Submariner junior (kid komics 1)
Octobre 43 Miss America, la Captain america féminine (Marvel 49)
Automne 46 BLONDE PHANTOM la détective costumée (All Select Comics 11)
Avril 47 Namora, la Submariner féminine (Marvel 82)
Décembre 47 Golden Girl, la remplaçante de Bucky (Captain america 66)

 

 

Retrouvez tout l'âge d'or des comics dans mon grand roman Le chat de Schrödinger et les voyageurs inaperçus.



Tout le monde connaît les personnages introduits par Marvel à partir de 1961: les Fantastic Four, Spider-Man, les X-men... Mais entre les deux? Entre la fin de l'âge d'or en 46 et le début de l' "âge d'argent " en 61? Marvel a-t-elle hiberné? Vous pensez plutôt qu'elle s'est repliée sur deux ou trois comics? Ces histoires de grands monstres, un ou deux western peut-être?
De 1947 à Août 61(Fantastic Four 1) Marvel a lancé 200 nouveaux titres.

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1947

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